Neem je hond mee op een schuurjacht

Op een avond tijdens de Canine Good Citizen-klas van mijn hond Mookie, terwijl de zon onder de horizon onderging, rende een rat over een nabijgelegen hek. Mookie vergat alles over zijn les en concentreerde zich op de rat, verstijfd terwijl hij hem zag verdwijnen.

'Wauw, hij is echt ingesteld op ratten', zei onze trainer. 'Je zou Barn Hunt eens met hem moeten proberen.'



Tot dat moment had ik nog nooit van Barn Hunt gehoord. Een snelle Google-zoekopdracht toen ik thuiskwam, onthulde een activiteit die niet alleen werd erkend door de American Kennel Club, maar ook open stond voor gemengde rassen zoals Mookie. Het enige dat een hond nodig heeft om mee te doen, is een beetje training en een sterke interesse in ratten.



schuur jachten

Foto: Tishchenko | Getty-afbeeldingen

Hoe Barn Hunts werken

In Barn Hunt-wedstrijden worden strobalen in verschillende patronen gerangschikt, afhankelijk van de moeilijkheidsgraad van de klas, en van honden wordt verwacht dat ze een of meer ratten vinden die verborgen zijn tussen het stro. Als liefhebber van alle dieren was ik blij te horen dat de honden nooit contact maken met de ratten. De knaagdieren, die vaak huisdieren zijn, worden veilig weggestopt in luchtige, cilindrische buizen, samen met beddengoed en hun favoriete lekkernijen. Doorgewinterde Barn Hunt-ratten dutten vaak in hun buis tijdens wedstrijden.



Aan de slag

Het duurde niet lang voordat Mookie zich inschreef voor zijn eerste Barn Hunt-wedstrijd. De Barn Hunt Association gaf Mookie een registratienummer - een must voordat een hond kan deelnemen - en alle regels die we moesten kennen.

Ik ging Mookie binnen in een Instinct-klas en een Novice-klas in een komende proef. In Instinct zou hem worden gevraagd om binnen twee minuten de ene buis uit de drie te kiezen die een rat bevatte. In Novice zou hij in twee minuten drie taken moeten uitvoeren: op een baal stro springen, door een korte tunnel van strobalen gaan en een rat lokaliseren, in willekeurige volgorde. Het klonk niet zo moeilijk. En aangezien Mookie half Pit Bull is, wist ik dat hij een voorsprong had. Na wat gelezen te hebben, ontdekte ik dat Pit Bulls bekend staan ​​als geweldige ratters!

Mookie zoekt door het stro naar een verborgen rat in zijn Novice klas. Hij had twee minuten om de rat te vinden, op een baal te springen en door een tunnel te rennen.



Wedstrijddag

Onze eerste Barn Hunt werd gehouden op een ranch en werd bemand door vrijwilligers, velen die ook hun honden hadden ingeschreven voor het evenement van de dag. Toen we op het terrein aankwamen, zagen we honden van elk ras, samen met veel mengsels. Terriers vormden de overgrote meerderheid van de honden bij de hand, maar we zagen ook een Pommeren, een Shiba Inu en zelfs een Australische herder.
Hoewel ik de regels van tevoren had gelezen, was ik toch een beetje duister over alle details. Mijn medeconcurrenten hielpen me en legden uit dat van honden en handlers wordt verwacht dat ze in een geblindeerde verzamelplaats zitten terwijl hun les plaatsvindt en voordat het hun beurt is om de ring in te gaan. Dit is zodat noch de hond noch de geleider andere honden kan zien die waarschuwen waar de rat is verborgen.

hondsdolheid te vroeg neergeschoten

Nadat Mookie en ik in de ring waren geroepen voor de Instinct-test, overhandigde ik zijn halsband en riem aan een ringsteward en begon onze tijd. Mookie rende naar de drie buizen die naast een baal stro stonden en begon eraan te snuffelen. In Barn Hunt is het aan de handler om 'rat!' als ze denkt dat haar hond de juiste buis heeft gevonden. Mookie maakte het gemakkelijk. Nadat hij aan alle drie de buisjes had gesnoven, ging hij terug naar het uiteinde en bleef maar snuffelen en snuffelen. 'Rat!' Ik schreeuwde. 'Rechtsaf!' zei de rechter. We kwamen ruim onder de tijd binnen en Mookie had net zijn Barn Hunt Instinct-titel (RATI) verdiend.

Ongeveer een uur later waren wij aan de beurt voor de Novice-klas. Deze keer had Mookie nog veel meer te doen. Zodra onze tijd begon, probeerde ik hem over te halen om op een baal te springen - welke baal dan ook - of door de ene baaltunnel te rennen. Maar Mookie wist dat er ergens in die ring een rat zat, en het vinden van het was zijn prioriteit. Binnen een paar seconden waarschuwde hij me voor een onschadelijke stapel stro. Ik kon aan zijn ogen zien dat hij een rat rook. 'Rat!' Riep ik, en de rechter antwoordde: 'Rat één!' ter bevestiging.

De rest van de cursus was niet zo gemakkelijk. Als ik thuis had geoefend en Mookie een “omhoog” en “tunnel” -commando had geleerd, zou het soepeler zijn gegaan. In plaats daarvan moest ik allerlei gekke bewegingen maken om hem op een baal stro te laten springen en door een tunnel te rennen.

Dit komt doordat deelnemers hun honden niet mogen aanraken tijdens het rennen, noch het rietje of de grond met hun handen mogen aanraken. Door een wonder begreep Mookie wat ik wilde en kreeg de klus geklaard. Net toen hij aan de andere kant van de tunnel uitkwam, riep de rechter 'Tijd!' We hadden het gehaald bij de huid van onze tanden.

Mookie en ik gingen die dag naar huis met zijn Instinct-titel en de eerste etappe van zijn Novice-titel. We hadden allebei een geweldige tijd gehad en konden niet wachten om ons aan te melden voor ons volgende evenement.

Ga voor meer informatie over Barn Hunt naar: barnhunt.com

Bovenste foto: Deb Drury | Getty-afbeelding