Sint Bernard

De machtige Sint Bernard is een van onze meest herkenbare hoektanden. Maar met het ras dat in zo veel van onze literatuur, kunst en popcultuur voorkomt, hoeveel weten we dan dat het waar is en hoeveel is er in de loop van de tijd verfraaid? Geniet van deze zes fascinerende feiten over deze rood-witte vriendelijke reus.

1 Alpine geschiedenis

In het midden van de 11e eeuw stichtte Bernard de Menthon, een Augustijner monnik, een klooster en een hospice in de enige doorgang door de Alpen tussen Italië en Zwitserland. Het werd later de Grote Sint-Bernardpas genoemd, omdat het de locatie was van zoveel heroïsche reddingsverhalen. De pas is meer dan 8000 voet boven zeeniveau en slechts enkele maanden per jaar sneeuwvrij tijdens het warmste deel van de zomer. Voor reizigers die bij verraderlijk weer te voet reisden, was het geruststellend te weten dat er toegewijde monniken en hun machtige honden in het hospice waren. De vroegst bekende afbeelding van het ras waren twee schilderijen gemaakt in 1695 door de Italiaanse kunstenaar Salvatore Rosa. Er wordt aangenomen dat de honden ergens tussen 1660 en 1670 zijn ontstaan ​​en waarschijnlijk de afstammelingen waren van Mastiff-achtige Aziatische honden die door de Romeinse legers naar de regio werden gebracht. Er zijn geen schriftelijke gegevens om uit te leggen hoe de reddingstaken van deze honden evolueerden. Ze vergezelden de monniken op bergpatrouilles na hevige sneeuwstormen op zoek naar vermiste of vastzittende reizigers. De honden leken een griezelig vermogen te hebben om dreigende lawines te detecteren. Uiteindelijk werden de grotere en sterkere reuen in niet-begeleide pakketten van twee of drie verzonden. Vaak moesten de honden door sneeuw graven om reizigers te vinden. Een hond bleef bij de vreemdeling om voor warmte te zorgen, terwijl de andere naar het hospice terugkeerde om de monniken te waarschuwen.



lilica de hond
Sint Bernard

Foto: Eriklam | Getty-afbeeldingen



2 Opwekking en ontdekking

De sneeuwstormen van 1816, 1817 en 1818 bij de Grote Sint-Bernardpas waren bijzonder wreed, en veel honden kwamen om tijdens reddingswerk. De Sint-Bernardus die in het hospice woonde, was bijna uitgestorven. Volgens de gegevens hebben de monniken de stam aangevuld door hun honden te kruisen met Duitse Doggen en Engelse Mastiffs. Later werden Newfoundlands en Leonbergers die aan het hospice waren geschonken, gebruikt vanaf 1830. Door selectief fokken door vastberaden Zwitserse liefhebbers, was er uiteindelijk een terugkeer naar de oorspronkelijke hospice-achtige hond. Het was de hondenliefhebbende en veel bereisde Engelsman die dit geweldige ras voor het eerst in Zwitserland herkende. Al die tijd had het ras nog geen officiële naam.

De Engelsen noemden ze Hospice Dogs, Holy Dogs, Alpine Mastiffs en Saint Bernard Mastiffs. Anderen noemden ze berghonden en kloosterhonden. Veel Zwitsers noemden ze Barry Dogs ter ere van een beroemde hospice-hond, Barry der Menschenretter, die naar verluidt meer dan 40 reizigers had gered tijdens zijn werkzame leven. Uiteindelijk werd in 1880 overeengekomen om de hospicehonden Sint Bernards te noemen.



3 gigantische proporties

Kracht en kracht zijn kenmerken van het ras. De rasstandaard van de American Kennel Club beschrijft de heilige als een 'krachtig, proportioneel groot figuur, sterk en gespierd in elk deel, met een krachtig hoofd en meest intelligente uitdrukking.' Zijn hoofd is 'indrukwekkend' met een 'enorme schedel'. Zijn rug is 'zeer breed', met 'goed ontwikkelde' achterhand en 'zeer gespierde' benen. De voeten zijn 'breed, met sterke tenen'. De norm stelt dat de lengte van de heilige voor mannen minimaal 271/2 inch moet zijn; minimaal 251/2 inch voor vrouwen. Hoewel het gewicht niet is gespecificeerd, wegen mannelijke heiligen meestal 140 tot 180 pond, met 120 tot 140 pond voor vrouwen.

frank de frenchie

Een sint-bernard genaamd Benedictine Von Schwarzwald Hof, woonachtig in Michigan, verdiende een plaats in de 1981 editie van het Guinness Book of World Records als 's werelds zwaarste hond, met een gewicht van maar liefst 315 pond!

Sint Bernard

Foto: Hemis | Alamy Voorraadfoto



4 Vriendelijk en mild

De erfenis van de Sint Bernard als reddingshond is een bron van trots voor alle liefhebbers van het ras. Goed gesocialiseerde heiligen zijn kalm, geduldig en lief met volwassenen, en vooral goed met kinderen. Gezien hun grootte en kracht is het echter noodzakelijk dat ze worden blootgesteld aan mensen en andere honden om angst, territorialiteit of agressie te voorkomen. Een goede training moet vroeg beginnen om goede gewoonten bij te brengen. Kinderen kunnen gemakkelijk worden omvergeworpen door een luidruchtige heilige, en zelfs een sterke volwassene kan problemen hebben om met een weerbarstige hond van deze omvang om te gaan. De heilige werd gefokt als een werkende metgezel en is vandaag de dag nog steeds een hond die leeft om zijn gezin te plezieren. Ze hebben hun natuurlijke vermogen voor geurwerk behouden, en veel honden concurreren bij het volgen van evenementen en bij zoek- en reddingsacties.

5 Feit of foto op?

Sint Bernards worden vaak getoond in oude films en klassieke tekenfilms met kleine vaten cognac om hun nek. Overlevenden van lawines dronken zogenaamd de brandewijn om warm te blijven terwijl ze wachtten om gered te worden. De monniken van het Sint Bernard Hospice ontkenden dat een hond ooit een vat of vat om zijn nek droeg. Ze schreven dat beeld toe aan een schilderij uit 1820 van Sir Edwin Landseer, 'Alpine Mastiffs Reanimating a Distressed Traveler.' De monniken hielden echter wel vaten in de buurt voor foto's van toeristen.

6 Een mediafavoriet

Er zijn maar weinig rassen die in de afgelopen decennia zoveel media-aandacht hebben gehad als de Sint Bernard. Buck, in de roman van Jack London uit 1903De roep van het wilde, wordt beschreven als half Sint Bernard en half 'Schotse herdershond', maar was een raszuivere Sint Bernard in ten minste één van de zes filmversies. Stephen King's roman uit 1981Wiensbevat een zachtaardige sint-bernard die hondsdolheid oploopt, gek wordt en de inwoners van het fictieve stadje Castle Rock, Maine terroriseert. Nana the Saint Bernard was de geliefde metgezel van de Darling-kinderen in de Peter Pan-films, en J.M. Barrie, de auteur zelf, bezat een heilige genaamd Porthos. De komische film uit 1992Beethovenbevatte een vriendelijke maar lastige Sint-Bernardus en, in latere sequels, zijn maatje en hun roedel ondeugende puppy's. Saint Bernards zijn ook gekozen als mascottes van talrijke sportteams, waaronder de Colorado Avalanche, de Fighting Saints in Dubuque en de Northampton Saints, elk met een Bernie; de New Orleans Saints, met hun Gumbo; en Schottzie en Schottzie 02, de geliefde huisdieren en voormalige mascottes van de kleurrijke CEO en eigenaar van de Cincinnati Reds, Marge Schott.

vijftig de tweebenige pitbull

Uitgelichte foto: Mauro_grigollo | Getty-afbeeldingen

Lees volgende: Alles over de Alaskan Husky