PACT for Animals helpt leden van het leger hun geliefde huisdieren te houden

Stel je voor dat je een aantal weken, maanden of zelfs een jaar weg moet, maar je kunt je huisdieren niet meenemen. U heeft geen vrienden of familie die voor uw dieren kunnen zorgen terwijl u weg bent, en u kunt het zich niet veroorloven om voor een langere tijd aan boord te gaan. Wat doe je?



Voor veel militairen en mensen die in het hele land in een ziekenhuis moeten verblijven, is het een pijnlijk en al te vaak voorkomend dilemma. Het is ook een van de redenen waarom veel gezelschapsdieren worden afgestaan ​​aan dierenasielen, waar ze worden geadopteerd of geëuthanaseerd. Zeker, die dappere individuen die te maken hebben met militaire inzet of medische crises, zouden niet gedwongen moeten worden hun geliefde metgezellen over te geven vanwege omstandigheden buiten hun macht.

Buzz Miller dacht van niet. Als voormalig advocaat die de gedachte niet kon uitstaan ​​dat mensen hun pelskinderen om zulke hartverscheurende redenen moesten opgeven, richtte hij PACT for Animals op, een non-profitorganisatie die gratis langdurige pleeggezelschapsdieren biedt aan mensen die te maken hebben met medische of militaire noodsituaties.



'Ik hoorde keer op keer hetzelfde verhaal, dat deze jonge militairen hun huisdieren in opvangcentra lieten liggen, huilend op de grond omdat ze werden ingezet en niemand voor hun dieren zou zorgen', legt Buzz uit. 'Toen ik genoeg van die verhalen hoorde, dacht ik, als mij dat overkwam, zou ik liever naar Canada gaan dan mijn dieren af ​​te staan. Daarom ben ik PACT begonnen. '

nippy puppy



PACT-oprichter Buzz Miller en zijn 11-jarige pleeggezin mislukken, Buddy. (Foto door Alex Lowy Photography)

Sinds de oprichting in 2011 heeft PACT - wat staat voor People + Animals = Companions Together - bijna 300 huisdieren geholpen in 23 Amerikaanse staten, mede dankzij het toegewijde leger van bijna 200 vrijwillige pleeggezinnen. Terwijl het merendeel van zijn pleeggezinnen geconcentreerd is in de oostelijke gebieden van Pennsylvania, Delaware, midden- en zuid-New Jersey, heeft het vrijwilligersnetwerk van PACT zich snel over het land verspreid naarmate de vraag naar levensreddende diensten blijft groeien.

Hoewel PACT met alle huisdieren werkt, van honden en katten tot kleine dieren en paarden, zijn de meeste pleegkinderen honden geweest, van kleine Yorkshire Terriers tot gigantische Duitse Doggen.



In tegenstelling tot online netwerken die militaire gezinnen in staat stellen om zelf contact te maken met pleegzorgvrijwilligers, houdt PACT toezicht op het hele dierenzorgproces van begin tot eind, inclusief het matchen van dieren met zorgvuldig vooraf gescreende pleeggezinnen, het helpen van pleeggezinnen met eventuele zorgen, en ervoor zorgen dat pleegouders regelmatig updates sturen om de ouders van gezelschapsdieren te laten weten hoe het met hun dieren gaat en tot slot het faciliteren van vreugdevolle reünies tussen huisdieren en hun baasjes. Daarnaast heeft de organisatie een robuust netwerk van vooraanstaande dierenartsen, hondenopvangcentra en trainers opgezet om huisdieren te helpen verzorgen in geval van nood.

Buzz, Buddy en een paar PACT-medewerkers en vrijwilligers poseren voor de gloednieuwe op maat gemaakte SUV van de organisatie, geschonken door The William H. Donner Foundation en Subaru. (Foto met dank aan PACT)

Om in aanmerking te komen voor de diensten van PACT, moeten aanvragers bewijzen dat ze alle andere vormen van zorg voor hun dieren hebben uitgeput, legt Buzz uit.



'We komen alleen binnen als ze ons ervan overtuigen dat er niemand anders is dan het asiel', zegt Buzz. 'En als je in dat systeem komt, is het eenvoudig. Er zijn twee deuren, de ene is de euthanasiedeur en de andere is de adoptiedeur, en hoe dan ook, die persoon zal zijn dier nooit meer zien. Psychologisch, wat gaat dat doen met een persoon die een ernstige ziekte of een uitzending doormaakt om zijn dieren te moeten opgeven? '

Majoor Nancy Kellie Harris stond voor het ondenkbare - ze gaf haar geliefde Pit Bulls over aan het asiel - toen ze PACT vond. Met nog maar drie dagen te gaan tot haar uitzending van negen maanden naar Afghanistan, moest ze nog niemand vinden die voor haar 'baby's' Kato en Karmen wilde of kon zorgen. De situatie zag er somber uit, totdat er op het nippertje iets verbazingwekkends gebeurde.

'Een van de mensen van PACT vond me via mijn vermelding op Dogs On Deployment, en ik vertelde hun mijn situatie', legt Kellie uit. 'Ze spraken met hun ouders, en toen bood de familie Smith zich vrijwillig aan om te helpen. Mijn belangrijkste ding was ervoor te zorgen dat mijn honden een huis hadden waar ze welkom waren, want ze zijn erg geliefd. Ik heb geen kinderen, ik ben nooit getrouwd geweest en ze waren gewend aan veel aandacht, dus dat moest ik onderhouden. '

Ze vervolgt: 'We hebben een ontmoeting met de Smiths opgezet en zijn naar hun huis gegaan - het was zo leuk! Ze hadden een grote tuin waar ze in konden rennen, we konden het goed met elkaar vinden, mijn honden hielden van ze en ik voelde me echt op mijn gemak. Toen ik mijn baby's meenam voor die laatste aflevering, voelde ik me er goed bij, omdat ik wist dat ze in orde zouden komen. Ik hoefde me geen zorgen te maken over hen, en ik had ook de gemoedsrust dat als er iets met me zou gebeuren, PACT voor altijd een thuis voor hen zou vinden. '

Korporaal Nancy Kellie Harris (midden) met haar honden Karmen en Kato en haar geweldige PACT-ondersteuningsteam - Patrice Smith (links), Buzz Miller en Max Smith (rechts). (Foto met dank aan PACT)

Max en Patrice Smith waren inderdaad de ideale, liefhebbende pleegouders voor Kato en Karmen, die bloeiden onder hun liefdevolle zorg. Als levenslange hondenliefhebbers begon het paar bijna vier jaar geleden te pleiten voor PACT nadat ze hun 13-jarige Lab-mix, Sandy, hadden verloren en zich afvroegen of het adopteren van een andere hond de beste keuze voor hen was.

'PACT bood ons de mogelijkheid om nog een hond in huis te verwelkomen, wetende dat we de hond binnen zes maanden tot een jaar terug zouden geven', zegt Max. “Dat leek een toezegging waarmee we konden instemmen, en we konden veel leren. Niet alleen dat, we zouden iemand in het leger helpen die naar een missie zou kunnen vertrekken, wetende dat we voor zijn of haar geliefde huisdier zouden zorgen. Het is zoiets kleins voor ons, maar zoiets enorms voor de eigenaren. We hebben plezier met elk van onze pleeggezinnen, en wanneer de ene weggaat, loopt de andere niet ver achter. We zijn beter als we dit hebben gedaan. '

Zoals beloofd hielden de Smiths Kellie op de hoogte via leuke foto's en grappige e-mailupdates, inclusief hoeveel eekhoorns haar pups op een bepaalde dag hadden achtervolgd. Ze hebben zelfs waar mogelijk geskyped en aan de telefoon gepraat. Maar toen Patrice een bult in Karmens nek vond, werd de vriendschappelijke band tussen Kellie en het paar veel hechter. Max en Patrice brachten Karmen naar hun dierenarts en lieten haar testen - het was kanker.

'Ze was negen jaar oud, dus ik had haar toen bijna mijn hele carrière gehad', zegt Kellie. 'We hadden een drieweggesprek met de Smiths, de dierenarts en mij, en ze zeiden dat ze het vroeg hadden gevonden en haar op chemotherapie konden zetten. Ik zei: doe gewoon wat nodig is om haar comfortabel en levendig te houden tot ik thuiskom. '

Een typisch nachtelijk knuffelfeest in het Smith House tijdens het verblijf van Karmen en Kato van 10 maanden. (Foto door PACT)

Ooit de toegewijde hondenliefhebbers, namen de Smiths Karmen trouw mee naar haar wekelijkse chemotherapiebehandelingen, terwijl ze Kellie bij elke stap op de hoogte hielden. Tegen de tijd dat Kellie eind september 2013 thuiskwam, leek het lymfoom van haar hond onder controle te zijn.

'Ik zag mijn honden voordat ik mijn grootmoeder zag,' zegt Kellie met een lach. “Toen ik aankwam, kregen ze bijna een hartaanval - het was best gaaf. Ze waren nog steeds getraind, en ze hadden hun gewoontes en hoekjes, al deze dingen waarover Patrice me de afgelopen negen maanden had verteld. Ik had problemen met het vinden van een plek om te wonen, maar de Smiths waren begripvol en hielden mijn honden nog een maand totdat ik een plek vond en me ging settelen, wat zo geweldig was. '

Hoewel Karmen drie maanden later overleed en Kellie het jaar daarop vertrok, blijft ze in de buurt van de Smiths, die ze als haar tweede familie beschouwt.

'Patrice en Max maken deel uit van mijn familie, waar ik ook ga,' zegt Kellie met krakende stem van emotie. 'Ook al is het twee jaar geleden dat ze Kato en Karmen hebben opgevangen, we praten nog steeds, en zelfs Buzz controleert me nog steeds. Met PACT heb je het gevoel dat je familie en een ondersteuningssysteem hebt, waar je ook heen gaat, want in het leger heb je geen familie, heb je geen huis en ben je altijd in beweging. Maar met PACT weet ik dat ik er altijd iemand zal hebben, wat er ook gebeurt - ik ben ze zo dankbaar. '

Uiteindelijk zorgt PACT er niet alleen voor dat geliefde huisdieren niet worden afgestaan ​​aan opvangcentra, het houdt ook gezinnen bij elkaar en verdedigt tegelijkertijd de ongelooflijke band tussen mens en dier. Voor militair personeel dat vecht in oorlogsgebieden of personen die medische noodsituaties ondergaan, kan het van onschatbare waarde zijn dat hun huisdieren veilig en geliefd zijn totdat ze weer met hen kunnen herenigen, om hun moreel en psychologisch welzijn te behouden.

Kellie met Kato, de Smiths en hun pleegpup Solstice, en Buzz, die trots Kellie's nieuwe puppy, Kratos, vasthouden. (Foto met dank aan PACT)

Maar dat zou allemaal niet mogelijk zijn zonder Buzz en zijn vrouw, Judi Goldstein, die onvermoeibaar hebben gewerkt om het bewustzijn van de levensreddende diensten van PACT te vergroten in een poging om meer steun te vergaren, het vrijwilligersnetwerk uit te breiden en uiteindelijk satellietkantoren op te zetten in andere delen van het land. Op die manier, zegt hij, zal PACT zijn uiteindelijke doel kunnen bereiken: steeds meer ziekenhuispatiënten en militaire families helpen hun geliefde huisdieren te houden.

'Dit is een liefdeswerk voor mij', zegt Buzz. “In elk geval redden we het leven van een dier (en) stellen we die familie in staat ze weer te zien. We doen er alles aan om die huisdieren in triple A-toestand te houden totdat hun eigenaren ze kunnen ophalen, en de paar keer dat mensen hun huisdieren niet konden terugnemen, vonden we ze liefdevolle huizen. Wij zijn de enige groep die ik ken die dit op landelijke basis doet. Iedereen wint met wat we doen. '

Als u PACT wilt helpen zijn ongelooflijke missie voort te zetten om meer mensen en hun huisdieren te helpen, overweeg dan om een ​​donatie te doen, pleegvrijwilliger te worden of vrijwilliger te worden bij een pleeggezin. Bezoek voor meer informatie de PACT for Animals-website en Facebook-pagina. Je kunt ook enkele van zijn hartverwarmende video's op YouTube bekijken, zoals deze over een reünie tussen de reservist van het Amerikaanse leger Kyle Reighard en zijn hond Victor, voor wie de Smiths zorgden toen hij werd ingezet.

Lees over meer Dogster Heroes:

  • Met de PetCube-app kun je online met Shelter Dogs and Cats spelen
  • De non-profitorganisatie 'Op straat gaan' helpt daklozen en hun huisdieren
  • We chatten met Eugene Bostick over zijn zelfgemaakte trein voor reddingshonden

Over de auteur:Lisa Plummer Savas is een freelance schrijver, journalist, toegewijde hondenmoeder en dierenactivist. In een poging om de wereld een meer medelevende plek te maken voor niet-menselijke soorten, gebruikt Lisa haar schrijven om het bewustzijn over dierenwelzijn en wreedheidsproblemen te vergroten. Ze woont in Atlanta met twee verwende Duitse herders, een zeer gerechtigde Mopshond, en een zeer geduldige, begripvolle echtgenoot. Lees meer van haar werk door te bezoekenhaar blogenwebsite.Je kunt haar ook volgenTwitter.