Money Talks op de Westminster Dog Show - of toch?

Toen Rocket the Shih Tzu de Toy-groep in Westminster won, trok het de aandacht van nationale nieuwszenders die meestal geen reportages maken over hondenshows. De aandacht was echter niet gericht op Rocket, maar op een van de eigenaren: Patricia Hearst Shaw, die sommige lezers zullen herkennen als de ooit beruchte Patty Hearst. De meeste mensen in de hondenshowgemeenschap wisten al van het controversiële verleden van Hearst, maar het kostte een achterbank voor de hond.



hondenwonderen

Voordat je een mentaal beeld begint te vormen van Hearst en Rocket die bonbons delen en lange strandwandelingen maken, moet je weten dat grote winnende honden ongeveer net zo goed bij hun genoemde eigenaren zullen wonen als grote winnende renpaarden. In plaats daarvan is Hearst een van de vele hondenliefhebbers die showhonden sponsoren of steunen die bij professionele handlers leven. De honden worden door de geldschieters “geleasd” voor de duur van hun showcarrière, meestal twee of drie jaar, en worden vervolgens teruggegeven aan hun oorspronkelijke eigenaren wanneer ze met pensioen gaan. Hearst staat vooral bekend om het steunen van Franse Bulldoggen, maar de Rocket the Shih Tzu is haar grootste winnaar.



Backers zijn de norm voor honden op het hoogste wedstrijdniveau. Campagne voeren met een showhond naar een topplaats in het klassement is duur. Handler vergoedingen en bonussen, reizen naar meer dan 170 shows per jaar, en advertenties kunnen meer dan $ 100.000 per jaar bedragen, met sommige rapporten tot $ 500.000. Alleen al advertenties kunnen in de tienduizenden lopen. De foto's van de honden worden overal in de maandelijkse en wekelijkse glossy hondenmagazines getoond die alle keurmeesters gratis ontvangen, en de advertenties proberen de keurmeesters het gevoel te geven dat ze zich moeten aansluiten bij de menigte van andere keurmeesters die zo'n duidelijk mooi exemplaar belonen. Een vooromslag kost ongeveer $ 5.000 - de fotografie niet meegerekend.



Swagger, de Old English Sheepdog, wordt gesteund door een van de bekendere sponsors van de hondenwereld, Ron Scott. Scott begon zelf honden te showen, maar ontdekte dat het meer lonend was om tophonden te ondersteunen. Hij beperkte zijn favoriete ras tot Poedels, omdat ze het hoogste winstpercentage hebben, en Scott heeft meestal een top in Westminster. Hij vertrok met Swagger. De oorspronkelijke eigenaren en fokkers van Swagger zijn de Coultons, die hem nog steeds behandelen, aangezien ze ook professionele handlers zijn. Nathan the Bloodhound wordt ook geshowd door zijn fokkers, die ook professionele handlers zijn. Maar zijn rekeningen worden betaald door een geldschieter.

Geen enkele financier in de hondenwereld is echter te vergelijken met Victor Malzoni, die elk jaar verschillende topwinnaars steunt, waaronder Charlie the Terrier-groepwinnaar Skye. Malzoni is een bouwmagnaat in Brazilië en wordt ook wel 'de Donald Trump van Zuid-Amerika' genoemd. Hij sponsorde verschillende andere honden in de Westminster-show en legde uit waarom zoveel honden uit Zuid-Amerika leken te komen. In tegenstelling tot veel andere donateurs heeft Malzoni een actieve interesse in het fokken van honden en onderhoudt hij zijn eigen kennel van showhonden in Brazilië. Hij steunt ook honden in Europa.



Een van de meer succesvolle donateurs van de afgelopen jaren is Sandra Middlebrooks, erfgename van de Krispy Kreme-donutdynastie. Ondanks dat ze een vrij recente deelnemer aan de hondenshow was, hebben haar gesteunde honden in minder dan tien jaar de Best in Show gewonnen in Westminster, de AKC Invitational, de World Show, Crufts en Montgomery Terrier Show - kortom, de shows worden beschouwd als de heilige graal van dogdom.

voedselagressie tegen andere honden

Geld- en showhonden zijn geen recente bondgenoten. Geraldine Rockefeller Dodge (ja, degene wiens Stichting je altijd hoort over het mogelijk maken van NPR-radioshows) onderhield een kennel van honderden showhonden en sponsorde zelfs elk jaar haar eigen uitbundige hondenshow. Maar we verwachten dat zelfs zij ineenkrimpt bij de bedragen die tegenwoordig aan topwinnaars worden uitgegeven.



Hoe zit het met Miss P the Beagle, die dit jaar Best in Show won? Ze is een beetje de uitzondering. Ze is in eigendom van haar fokkers, twee Beaglers uit Canada en een andere oude Beagle-fokker. Er lijkt geen obsceen rijke geldschieter bij betrokken te zijn, waardoor Miss P de financiële underdog wordt - en nog meer waarom Amerika van haar houdt!