Maak kennis met de 'Dog-Cat-Rat Guy', een moderne volksheld

Gregory Pike zou een moderne volksheld kunnen worden genoemd. De afgelopen 10 jaar heeft de 50-jarige met zijn huisdieren het hele land door gereisd, van Key West tot New York en San Francisco tot Santa Fe. En elke dag, waar hij ook terechtkomt, neemt hij zijn drie dieren - een hond, een kat en een rat - mee voor een wandeling door de stad.

petstaurant



Onder normale omstandigheden kunnen zijn geliefde huisdieren elkaar in de keel vliegen - of zelfs elkaar proberen op te eten. Maar de hond, kat en rat van Snoek kunnen zo goed met elkaar opschieten dat wanneer ze naar buiten gaan, de kat op de rug van de hond rijdt en de rat op de rug van de kat. Dan schuift de onwaarschijnlijke piramide van trispecies kalm door de straat en stopt om te poseren voor een enkele foto. Dankzij de populariteit van zijn trouwe viervoeters staat Pike over de hele wereld bekend als de 'hond-kat-rat'.



Wat, denk je niet dat deze configuratie mogelijk is? Nou, Pike ook niet. In feite begon de hele 'hond-kat-rat' act meer dan tien jaar geleden als een weddenschap, toen Pike aan het chillen was met vrienden in een park in Telluride, CO.

'We hadden het gewoon over wat onmogelijk was, en ik kwam op het idee', zegt hij. 'Het begon als een weddenschap en veranderde in iets heel cools.'



Hij adopteerde zijn hond, Booger, vanuit een opvangcentrum in Telluride, terwijl hij zijn kat, Kitty, onder een gebouw ontdekte, samen met haar nestgenoten nadat hun moeder was overleden. Hij vond huizen voor de andere kittens maar hield Kitty, met wie Booger een speciale band deelde. De ratten zijn ondertussen gekomen en gegaan, maar Booger en Kitty voelen zich op hun gemak bij hen en zien ze niet als prooi. Volgens Pike is het trio eerder een familie.

'De hond heeft de kat grootgebracht', zegt hij. 'De kat dacht dat de hond haar moeder was. Ze zijn familie. Zelfs de rat. Het kruipt onder de kin van de kat, en de kat zal het als kussen gebruiken of eraan gaan likken. '



hond schuimt bij de mond

Een van de meest gestelde vragen die Pike van nieuwsgierige voorbijgangers hoort, is hoe hij ervoor zorgt dat de dieren gestapeld blijven, en zijn eerste antwoord is meestal: 'Super Glue!' Maar de waarheid is eenvoudiger, zo moeilijk te geloven: de kat geeft de voorkeur aan rijden.

'Mensen realiseren zich niet dat je een kat niets kunt laten doen, en als je een kat pijn doet en hij komt ooit van je af, komt hij niet meer terug', zegt hij. 'Mensen zeggen: gaan ze weglopen? En ik zeg, waarom rennen als je kunt rijden? '

Afgezien van de stapel van huisdieren, is er ook het raadsel van de man zelf, die elke mogelijke traditionele route heeft verlaten en in plaats daarvan van kust naar kust reist met drie met de hand gebouwde trailers - woonvertrekken, badhuis en gereedschapsschuur - achter een Allis Chalmers uit 1939 tractor. Zijn unieke installatie haalt slechts 10 mijl per gallon en reist met een maximale snelheid van 10 mph, waardoor hij ongeveer 80 tot 100 mijl per dag kan loggen.

Zoals veel mensen heeft hij moeite om vast werk te vinden - hij pakt af en toe een baan op het dak op - dus heeft hij het grootste deel van zijn energie besteed aan het helpen van mensen. Hij heeft het gereedschap om bijvoorbeeld grote motorreparaties aan de kant van de snelweg uit te voeren of de band van een medereiziger te vervangen.

Hij stopt ook regelmatig zodat mensen zijn ongewone voertuig kunnen fotograferen - en dan ontdekken ze dat hij de hond-kat-rat-man is. Omdat hij in meerdere tv-shows, in tijdschriften en op talloze plaatsen online is verschenen, schat Pike dat 'van de zes miljard mensen op deze planeet, waarschijnlijk ongeveer een half miljard mensen weten wie ik ben.'

En misschien heeft hij gelijk. Hier is een video van het trio in actie dat bijna 10 miljoen hits heeft gekregen:

Hij zegt dat zijn roem onverwacht was, vooral in de vroege dagen - op een dag was een vriend aan het kano├źn in de Yukon en vond hij een aangespoeld roddelblad met een paginagrote verhaal over Pike en zijn huisdieren. Hij was ook aangenaam verrast dat zijn hond-kat-rat-act mensen heeft ge├»nspireerd. Een Amerikaanse soldaat die hij op een dag tegenkwam, vertelde hem dat foto's van Pike en zijn huisdieren hem hielpen om op de been te blijven terwijl hij in het buitenland was gestationeerd.

Volgens Pike is dat de echte reden waarom hij nog steeds bezig is met hond-kat-rat: om hoop en geluk te bieden in een verknipte wereld. Hij zegt dat de jaren een strijd zijn geweest, maar het is een 'gelukkige strijd'.

'Iemand moet rondlopen en mensen laten zien dat niets onmogelijk is, en dat we nog steeds een vrij land zijn, en dat we moeten nadenken over de mogelijkheden van vrede en het oplossen van dingen', zegt hij. 'Ik ben blij dat ik de hond-kat-rat heb, want ik overleef niet alleen, ik maak mensen blij om te overleven. Hoeveel mensen kunnen dat zeggen? '

alternatieven voor bench training

Na meer dan een decennium onderweg te zijn geweest, gaat Pike terug naar Telluride om Kitty, die 11 is, en Booger, 12, te laten ontspannen. Maar zolang kat, hond en rat dat kunnen, is hij nog steeds van plan ze mee uit te nemen voor hun ochtend- en avondwandelingen.

'Mijn hond heeft haar de afgelopen jaren verdiend om op haar favoriete plek te zijn', zegt hij. 'Ze hield altijd van de grote hoogte en de kou, dus ik ga terug en blijf. Ik ben blij met wat ik heb gedaan, en ik ben blij dat ik mensen heb aangeraakt. Ik heb geen spijt.'