Max verandert zijn mislukking als boerderijhond in een carrière op Governors Island

Voor velen is Labor Day een tijd om te ontspannen en even weg te zijn van de dagelijkse beslommeringen, maar voor Max - de ganzen hoedende Border Collie die in dienst is van het Governors Island in New York City - is de dagelijkse sleur alles wat een hond zich kan wensen.

'Hij houdt niet van vrije dagen. Hij wordt chagrijnig als ik probeer uit te slapen '', legt Jim Reed, directeur Park and Public Space op Governors Island en de mens van Max uit. 'Hij houdt gewoon van werken.'



Max 'liefde voor arbeid maakt hem de perfecte werknemer voor het 172 hectare grote eiland dat op slechts een paar honderd meter van Manhattan en Brooklyn in de haven van New York City ligt. Hij patrouilleert sinds 2015 in de idyllische parkomgeving, waarbij hij op humane wijze de zogenaamde superkuddes Canadese ganzen verspreidt die andere vogelsoorten verdringen en de grasvelden bezaaien met een onwerkelijke hoeveelheid vogelpoep. De ganzen kunnen tijdens het broedseizoen ook behoorlijk vijandig worden tegen parkbezoekers.



hondenshow van gemengd ras
Max houdt van het uitzicht op het werk op Governors Island. (Foto met dank aan The Trust for Governors Island)

Max houdt van het uitzicht op het werk op Governors Island. (Foto met dank aan The Trust for Governors Island)

Voordat Max aan boord kwam, probeerde het team van Reed allerlei manieren om Governors Island minder aantrekkelijk te maken voor enorme kuddes ganzen. Ze gebruikten kleine gemotoriseerde auto's, stroboscooplichten en zelfs een speciale laser voordat ze uiteindelijk professionele Border Collie-ganzenhoeders inhuren.



Dergelijke diensten worden aanbevolen door het New York State Department of Environmental Conservation en de Humane Society of the United States als een effectieve en humane manier om een ​​overbevolking van probleemganzen te beheersen. De honden blaffen niet naar de vogels en doen ze geen pijn - ze drijven ze gewoon weg.

De gehuurde honden waren zeker effectief, maar de ganzen zouden terugkeren zodra de Collies het eiland verlieten. Reed had een meer permanente oplossing nodig en vroeg zich af hoe hij een permanente ganzenhoedende hond kon krijgen. De echtgenoot van de vertrekkende president van Governors Island had ervaring met het trainen van honden en stelde voor dat Reed zou overwegen om een ​​Border Collie te adopteren, aangezien het energierijke ras vaak wordt opgegeven door mensen die hun drijfveer niet begrijpen.

“Hij vond dat we echt moesten overwegen om een ​​reddingshond (hond) te krijgen, omdat het niet alleen een geweldige dienst zou zijn om niet alleen een werkhond een baan te geven, maar ook een baan te geven aan een hond die in wezen in redding is omdat hij geen een taak.'



Reed en Max op adoptiedag. (Foto met dank aan The Trust for Governors Island)

Reed en Max op adoptiedag. (Foto met dank aan The Trust for Governors Island)

Reed reikte naar drie Border Collie-reddingsacties en vond er een, Mid-Atlantic Border Collie Rescue, die perfect paste. Hij legde uit dat hij een Border Collie nodig had die ervaring had met hoeden, maar die ook goed kon omgaan met mensen en als ambassadeur voor de gasten van Governors Island zou kunnen dienen.

Na zes maanden koppelde Mid-Atlantic Border Collie Rescue Reed aan Max. Na de eerste drie jaar van zijn leven op een boerderij te hebben doorgebracht, had Max de hoedenervaring opgedaan waar Reed naar op zoek was en ook de mensenminnende persoonlijkheid die nodig was voor het optreden.

'Een van de redenen waarom Max ter adoptie werd aangeboden, was dat hij tegen de tijd dat hij drie werd, nog niet echt nuchter was geworden in de persoonlijkheid van een werkhond', legt Reed uit. 'De meeste Border Collies gaan over het werk, en ze zijn wat stoïcijns, maar Max had echt veel menselijke interactie nodig.'

honden met een abces
Max kan

Max kan niet wachten om zijn bezoekers te begroeten. (Foto met dank aan The Trust for Governors Island)

Het leek erop dat het deel van zijn persoonlijkheid dat Max zijn eerste baan had gekost, hem de perfecte kandidaat maakte voor degene die Reed aanbood, en in januari 2015 adopteerde Reed de hond - maar niet voordat hij zich had voorbereid.

“Ik heb zelf veel moeten trainen. Ik was niet klaar voor een werkhond. Ik heb altijd honden gehad, maar het hebben van een werkhond is een heel nieuw niveau van verantwoordelijkheid ', zegt hij, eraan toevoegend dat hij de Mid-Atlantic Border Collie Rescue en zijn trainer voor het hoeden van ganzen, Kristine Schmidt, erkent voor het opzetten van Max en hem. voor succes.

Tegenwoordig houdt Max zijn secundaire taken in het begroeten van bezoekers en het optreden als de onofficiële therapiehond van het eiland. Hij is geliefd bij zowel personeel als gasten, maar als het tijd is om je te concentreren op het uitbetalen van ganzen, wordt de lieve hond heel serieus, aldus Reed.

'Als we op patrouille gaan, doet hij het allemaal. Hij zal gewoon niet op dezelfde manier op mensen reageren. Hij wil aan het werk, en hij staat te popelen om elke dag aan het werk te gaan. '

spenen puppy's na 3 weken

Zo gretig zelfs, dat het Reed ongeveer een jaar kostte om Max ervan te overtuigen hem niet om vier uur 's ochtends wakker te maken. Tegenwoordig slapen de jongens uit tot half vijf.