Hoe u een vriend kunt troosten (en voorkomen dat u hem pijn doet) wanneer haar hond sterft

'Honden zijn niet ons hele leven, maar ze maken ons leven compleet.' - Roger Caras



Ik herinner me nog de hartverscheurende dag dat ik afscheid moest nemen van Golda, mijn jeugdhond. 16 jaar lang was ze mijn loyale, lieve rots die me overstelpte met genegenheid, troost en vooral niet-aflatende toewijding. En hoewel het jaren geleden is sinds haar dood, voel ik me verdrietig elke keer dat ik een lieve, vrolijke driekleurige Corgi zie.

een foto van een hond

Mijn jeugdhond, Golda, en ik. (Foto met dank aan Rachel Katz)



Want zoals degenen onder ons die een huisdier hebben verloren weten, is de ervaring verbijsterend. Onze harige metgezellen zijn meer dan alleen dieren; ze zijn familie. Helaas wordt het verlies van huisdieren niet met dezelfde gevoeligheid behandeld als het verlies van een mens, wat het lijden alleen maar erger maakt. Als onderzoeker naar verlies van huisdieren hoor ik dit maar al te vaak. En hoewel vrienden het goed bedoelen, weten ze soms gewoon niet hoe ze moeten helpen of wat ze wel of niet moeten zeggen.



Dus hoe kun je een vriend troosten - en voorkomen dat je hem pijn doet - wiens hond onlangs is overleden? Hier zijn een paar tips.

Zeg niet:

'Het was maar een hond' -Je zou nooit iemand horen zeggen: 'Ze was gewoon je zus.' Helaas hebben sommige mensen die nog nooit een huisdier hebben gehad, moeite om de diepte van de mens-dier connectie te begrijpen, en daardoor kunnen ze er ongevoelig uitzien. Hoewel een ketting een sentimentele waarde kan hebben, is het voor een dierenouder ondoorgrondelijk om een ​​geliefde harige metgezel tot een object te reduceren.

'Je zou een ander huisdier moeten nemen' -Er is geen tijdlijn voor verdriet. Of je vriend er nu voor kiest om over weken, maanden of jaren (of misschien nooit) nog een hond te krijgen, eer en respecteer haar proces.



Adoptie-evenement door een katz / Shutterstock.

'Je moet verder.' -Het is normaal om verschillende emoties te voelen na het verlies van een huisdier. Sommigen voelen zich misschien eerder beter dan anderen, terwijl anderen jaren later nog steeds in tranen uitbarsten. Leg geen tijdlijn op. Als je vriend (in) echt lijdt, spreek dan voorzichtig zijn bezorgdheid uit. Deel informatie over hulpbronnen voor rouwverwerking of help haar bij het vinden van een steungroep of een professional in de geestelijke gezondheidszorg. Maar geef haar geen les.

'Nou, we weten allemaal dat honden niet zo lang leven als mensen.' -Natuurlijk doen we dat. Maar hieraan herinnerd worden als je in verdriet verkeert, helpt niet. Als iemand rouwt, vooral in het begin, is het verwoestend als iemand je eraan herinnert dat deze dag aanstaande was.



'Het was tijd.' -Voor sommigen is het misschien troost te weten dat hun hond een lang, vreugdevol leven heeft geleid, maar de realiteit is dat er altijd een leegte zal zijn als dat speciale dier weg is. Geen tijd is goed om een ​​dier te verliezen.

'Het is niet alsof je een kind verliest.' -Voor een rouwende huisdiereneigenaar kan deze opmerking erg triviaal aanvoelen. Uit onderzoek naar het verlies van huisdieren blijkt zelfs dat het verlies van een harige metgezel voor veel eigenaren van gezelschapsdieren nog pijnlijker kan zijn dan het verlies van een mens. En net als het verliezen van een kind, is de hond onvervangbaar.

Doen:

Valideren -Rouwende eigenaren van gezelschapsdieren vragen zich vaak af of ze iets anders hadden kunnen doen, vooral als het om euthanasie gaat. Ze er voortdurend aan herinneren dat ze een toegewijde huisdierouder waren en dat ze alles deden wat ze konden voor hun huisdier, kan geruststellend zijn en de pijnlijke, schuldige gevoelens die ze ervaren verzachten.

waarom heeft mijn shih tzu kleine knobbeltjes?

Regenboogbrug van Shutterstock.

Herinneringen -Het delen van dierbare herinneringen aan hoe de hond van een vriend je inspireerde, lachte of raakte, is niet alleen geruststellend voor de ouder van het huisdier, maar helpt ook om de focus te verleggen van de angst van het verlies naar de herinneringen aan gelukkiger tijden.

Luister met mededogen -Voor een beroofde hondenbezitter is een vriend die niet oordelend luistert, troostend zonder woorden. Praat minder en laat je vriendin haar verhaal zo vaak vertellen als nodig is. Houd haar hand vast of geef een knuffel als dat gepast lijkt. En wees niet bang om met haar mee te huilen.

Help mee met het vieren van het leven van de hond- Je kunt je vriend helpen rituelen te bedenken om haar huisdier te herdenken door:

  • Een kaars aansteken
  • Een altaar maken
  • Een liefdesbriefje schrijven aan het huisdier
  • Een bloementuin planten
  • Een ketting maken met de dog-tags
  • Een fotoalbum samenstellen
  • Een gedicht of citaat sturen dat de band tussen mens en dier viert
  • Aanbieden om aanwezig te zijn voor het verstrooien van de as of begrafenis

Uitreiken- Hoewel een sms of Facebook-bericht een gebruikelijke manier is om verbinding te maken, is de tijd nemen om te bellen of een handgeschreven notitie te schrijven veel persoonlijker. Of bloemen sturen. Of doe een gift aan een liefdadigheidsinstelling voor huisdieren op naam van het overleden huisdier. Blijf de komende weken en maanden vragen hoe u kunt helpen. Deze eenvoudige, doordachte gebaren betekenen de wereld voor een rouwende ouder van een huisdier.

En hoewel je het verdriet van je vriendin niet kunt wegnemen, is het buitengewoon zinvol te weten dat je er van ganser harte voor haar bent.