Van brandwondenslachtoffer tot wetgever, Susie de hond is een held

Susie de Pit Bull-Duitse herder, geslagen en verbrand door een mens toen ze nog een jonge puppy was, was vastbesloten om te overleven. Ondanks de gruwelijke aanval, veranderde deze hond levens en wetten in North Carolina. Ze hielp ook een menselijk slachtoffer van dierenmishandeling om haar liefde voor honden terug te winnen.



'Een Pit Bull heeft bijna mijn leven gekost en de andere heeft het gered', zegt Susie's mens, Donna Lawrence.

Slechts 10 maanden voordat Susie in haar leven kwam, overleefde Lawrence ook een gruwelijke aanval, deze van de Pit Bull van een buurman. De hond was in beweging achtergelaten, dus Lawrence, een oude dierenliefhebber, bracht voedsel naar de Pit Bull toen de hond haar plotseling aanviel. Ze liep aanzienlijke verwondingen op en de aanval zou een blijvende impact hebben, zowel fysiek als emotioneel.



'Ik verloor daardoor een vroege zwangerschap en ontdekte toen dat ik geen kinderen zou kunnen krijgen', legt Lawrence uit.



Na een tijd in het ziekenhuis te hebben doorgebracht, keerde ze uiteindelijk terug naar huis, naar haar man en haar kleine hond van gemengd ras, Baby-Girl.

'Ik denk dat ik had wat je zou noemen posttraumatische stress - ik bedoel, ik zou beven en nachtmerries hebben', zegt Lawrence.



Terwijl Lawrence niet bang was voor het kleine Baby-Girl, maakte het zien van andere grotere honden haar bang en herinnerde het haar aan de aanval die haar zoveel kostte.

'Ik was bijna vermoord, en je ontwikkelt gewoon deze angst', legt ze uit.

Lawrence voelde zich bijna een jaar later nog steeds angstig, toen ze Susie leerde kennen via een vriendin die vrijwilligerswerk deed bij het dierenasiel in Guilford County.



De puppy was herstellende van het gruwelijke mishandeling dat ze had ondergaan door de handen van een man die haar sloeg en verbrandde - ze sloeg een paar van haar tanden eruit voordat ze haar in lichtere vloeistof dompelde toen ze slechts acht weken oud was. Toen Susie twee weken na de aanval in een park werd gevonden, was ze doodsbang en zat ze onder de maden. De beproeving bezorgde haar meer dan 60 procent van haar lichaam brandwonden van de tweede en derde graad, en haar kleine oortjes waren meteen verbrand.

'Ze moesten haar laten inslapen voor behandelingen omdat het zo pijnlijk was', zegt Lawrence, die gelooft dat de mensen in het asiel Susie's wil om te leven al vroeg erkenden.

meysi

'Soms als een hond in die vorm binnenkomt, moeten ze hem neerleggen', legt ze uit, eraan toevoegend dat Susie's kwispelende staart duidelijk maakte dat ze niet opgaf.

'Het was alsof ze niet in het verleden leefde, ze leefde in het moment.'

Die houding was besmettelijk en Lawrence begon zoveel mogelijk tijd met Susie door te brengen voordat hij haar uiteindelijk adopteerde.

'Ik dacht: als ze haar angst kan overwinnen en weer mensen kan vertrouwen, kan ik dat ook', zegt Lawrence. 'Het was echt alsof ze me genezing bracht.'

Susie's aanwezigheid hielp Lawrence het hoofd te bieden toen ze hoorde dat de hondenaanval die ze had ondergaan, haar de mogelijkheid had achtergelaten om kinderen te krijgen.

'Fysiek genas ik van de littekens en zo, maar het duurde emotioneel veel langer.'

Terwijl Lawrence en Susie allebei herstellende waren, werd de man die Susie pijn had gedaan gearresteerd. De zaak kwam voor de rechter, maar degenen die gerechtigheid voor Susie zochten, waren teleurgesteld toen ze ontdekten dat hij geen gevangenisstraf zou betalen voor dierenmishandeling. Volgens Lawrence betekende de classificatie van misdrijven tegen dierenmishandeling in North Carolina destijds geen gevangenisstraf voor nieuwe overtreders volgens de gestructureerde richtlijnen voor straffen van de staat. Omdat Susie technisch gezien van de vriendin van de man was, kreeg hij een zwaardere straf voor een vermogensdelict.

'Hij deed uiteindelijk acht maanden voor het verbranden van persoonlijke eigendommen, zoals Susie als de persoonlijke eigendommen rekende', legt Lawrence uit. 'Je zou de bank van je buren kunnen verbranden en meer tijd krijgen dan een hond verbranden.'

'Iedereen was verontwaardigd in de gemeenschap', zegt Lawrence. 'Daarom hebben we een Facebook-pagina opgezet met de naam Susie’s Law en zijn we door heel Noord-Carolina begonnen om de wet te veranderen.'

Lawrence en Susie gingen naar de rechtbank en drongen aan op verandering, en in 2010 werd de wet van Susie ondertekend. Het herclassificeerde misdrijven tegen dierenmishandeling en verhoogde straffen voor dierenmishandeling. Rechters kunnen nu dierenmisbruikers voor 10 maanden naar de gevangenis sturen.

Ondanks de overwinning was Susie's werk nog niet klaar. Met Lawrence aan haar zijde is Susie een voorstander geworden van strengere straffen voor geweld tegen dieren.

'Mijn doel is om een ​​nationale beweging op te zetten om dieren te beschermen en deze epidemie van dierenmishandeling te stoppen', zegt Lawrence, die zich volledig heeft toegewijd om Susie's ongelooflijke verhaal met de wereld te delen. Via hun non-profitorganisatie, Susie’s Hope, willen ze voorlichting en begrip over dierenmishandeling bevorderen.

Lawrence heeft veel geschreven over Susie's verhaal en publiceerde een reeks boeken voor zowel kinderen als volwassenen.

'Toen ik de boeken maakte, had ik echt het gevoel dat dit een geweldige film zou worden', zegt Lawrence, die in 2013 haar wens vervulde toen Susie's verhaal in een film werd omgezet - met de toepasselijke titelSusie's Hope.

Susie werd niet alleen filmster, maar ook therapiehond in de jaren na haar aanval. Ze gaat met Lawrence naar scholen, ziekenhuizen en verpleeghuizen en inspireert en moedigt anderen aan die het slachtoffer zijn geworden.

'Zoveel mensen hebben me verteld dat ze slechte mensen konden vergeven dankzij Susie', legt Lawrence uit.

In 2014 werden Susie's inspanningen als therapiehond erkend toen ze de Hero Dog Award van de American Humane Society mee naar huis nam voor het verbeteren van de wereld voor honden en mensen.

En Susie is nog niet klaar met het delen van haar verhaal. In 2015 zal het weer een ander publiek bereiken, aangezien ze te zien is in de documentaire,Een hond genaamd Gucci, een film over dierenmishandeling in de Verenigde Staten.

Ondanks alles wat ze vroeg in haar leven heeft geleden, heeft Susie Lawrence, vele andere mensen en een onbekend aantal dieren geholpen door haar belangenbehartiging. Deze hond die tegen alle verwachtingen in overleefde, is een held voor zowel honden als mensen.

Ontmoet meer Dogster Heroes:

  • Hoe een 12-jarige overlevende van kanker het uitbetaalt om dieren op te vangen
  • Dierenfotograaf Susan Schmitz helpt honden te redden door ze modellen te maken
  • Met Slobber Dog Toys geeft tienerondernemer terug aan dakloze huisdieren
Kent u een reddingsheld - hond, mens of groep - die we op Dogster moeten profileren? Schrijf ons op dogsterheroes@dogster.com. Over de auteur:Heather Marcoux is een freelanceschrijver in Alberta, Canada. Haar geliefde Ghost Cat was ooit haar enige dier, maar de toevoeging van een tweede kat, Spectre, en het hondenduo GhostBuster en Marshmallow maken haar pelsfamilie compleet. Zestien poten is zeker genoeg. Heather is ook een vrouw, een slechte kok en een voormalig tv-journalist. Sommige van haar vrienden hebben haar voer verstopt vanwege een teveel aan kattenfoto's. Als je kattenfoto's niet erg vindt, kun je haar volgen op Twitter; ze plaatst ook GIF's voor huisdieren op Google+.