Dogs in Commercials: The Good, the Bad, and the Ugly

Het grote televisie-evenement van afgelopen weekend waren de Academy Awards. De Oscars zijn zelden van groot professioneel belang voor ons, omdat er de meeste jaren weinig of geen honden aanwezig zijn. Zelfs als er een of twee de rode loper bedekken, is de pers meestal meer geïnteresseerd in welke film de beste foto heeft gekregen of welke ontwerpersactrices droegen. De Oscars zijn de zeldzaamste beesten in showbizz: een evenement waar zelfs schattige puppy's de hoofdshow niet op het podium kunnen krijgen.

Maar hoewel er niet veel hondenactie op het podium was tijdens de uitzending van zondag, gebeurde er iets opmerkelijks tijdens een reclamepauze: Coldwell Banker Real Estate bracht een commercial in première met de titel 'Where Home Begins'. Met in de hoofdrol verschillende echte reddingshonden, is de commercial meer dan alleen maar een poging om een ​​merk te promoten met schattige puppy's. Het maakt eigenlijk deel uit van de samenwerking van Coldwell Banker met Adopt-a-Pet.com om tegen het einde van het jaar 20.000 reddingshonden te herplaatsen via het Homes for Dogs-project.



Als Coldwell Banker kan helpen om 20.000 honden in één jaar te huisvesten, ga dan naar het bedrijf. Dat zou een willekeurig aantal gouden beeldjes waard zijn.



Hoezeer ik het idee van het project van Coldwell Banker ook leuk vind, het zet me aan het denken over het bredere probleem van honden in advertenties. Ik hou van honden, maar 90 procent van de tijd (genereus gesproken) doen advertenties waarin ze prominent voorkomen, me ineenkrimpen.

plotseling hangend oog gemene hond

Om te beginnen, wanneer een bedrijf besluit om zijn niet-hondgerelateerde product met honden te verkopen, is het een complete mislukking van de verbeelding. Bijna iedereen houdt van honden, en dus weet zelfs de meest incompetente reclameman dat je aan het hart van een kijker kunt trekken door een schattige pup in de foto te gooien. Behalve seks zijn honden misschien wel de goedkoopste en gemakkelijkste manier om de gevoelens van een publiek te manipuleren.



Het tweede dat me stoort aan honden in reclames is dat zo heel, heel weinig makers vertrouwen lijken te hebben in hun bronmateriaal. Ze weten dat ze honden willen omdat honden schattig zijn en iedereen van ze houdt; ze kunnen gewoon niet het risico nemen dat ze zich echt gedragenhondenzou.

Misschien wel de meest bekende hond die tijdens mijn leven als bedrijfsmascotte diende, was Spuds MacKenzie, de spokescanine voor Bud Lite eind jaren tachtig. Toen ik me voorbereidde op dit artikel, zocht ik enkele van de oude advertenties op YouTube op, en daardoor herinnerde ik me meteen waarom ik het hele verdomde decennium zo haatte. Spuds belichaamde alles wat ik zojuist heb gezegd over slechte hondenreclame, evenals een paar extra eigenschappen.

Ondanks dat hij eigenlijk een vrouwelijke Bull Terrier was met de veel minder verhandelbare naam Honey Tree Evil Eye, moest Spuds het soort feestende macho-fratboy vertegenwoordigen dat Budweiser probeerde te bereiken. Er was een verontrustende onderstroom van beestachtigheid in de advertenties: waar Spuds ook ging, vrouwen met grote borsten in bikini's volgden hem rond, klaar voor actie. Ondanks het geslacht van Honey Tree Evil Eye, was Spuds Mackenzie absoluut een fantastische heteroseksuele man.



Budweiser omzeilde de vreemdere aspecten van Spuds Mackenzie door simpelweg te weigeren te erkennen dat hij überhaupt een hond was; de officiële regel was dat Spuds eigenlijk een man was. (Je kunt proberen de zogenaamde logica daarin te ontleden als je wilt; ik ga niet de moeite nemen.)

oscar vis witte schimmel

Gelukkig hebben niet alle reclamespots met honden het pad naar Hell gevolgd dat Spuds Mackenzie in 1987 uitbrak. Een van de beste voorbeelden om het goed te doen, is de onderstaande advertentie, die Cesar hondenvoer uitbracht in 2013, genaamd 'Love Them Back'.

Wat ik het leukste vind aan deze advertentie, is dat in tegenstelling tot Spuds Mackenzie of de Taco Bell Chihuahua, die televisieschermen in de jaren negentig plaagde, de hond zich echt als een hond gedraagt. De hele advertentie geeft precies de dingen weer die we het leukst vinden aan honden: hun vermogen om loyale, liefdevolle metgezellen te zijn. Er kan op worden gerekend dat ze die rol spelen, zelfs als andere mensen zich van ons hebben afgewend. De advertentie wekt een sterke emotionele reactie op, maar het is een echte, niet het resultaat van manipulatie.

Webhostingbedrijf GoDaddy schoot zichzelf eerder dit jaar in de voet met een advertentie die niet eens het beoogde slot op de Super Bowl-uitzending haalde. In een verbluffend voorbeeld van ongevoeligheid en onwetendheid, beeldde de advertentie van GoDaddy een verloren hond af die naar huis werd teruggebracht, om vervolgens online te worden verkocht door zijn eigenaar - eigenlijk een fokker. Een online petitie die GoDaddy veroordeelde voor het promoten van puppymolens kreeg 42.000 handtekeningen voordat CEO Blake Irving besloot dat discretie het grootste deel van moed was en de advertentie stopte.

Van de slechte doggie-advertenties is het GoDaddy-incident het incident dat het gemakkelijkst had kunnen worden vermeden. Met slechts een klein beetje onderzoek en inzicht in de problemen, had het bedrijf misschien iets bedacht waardoor ze er goed uitzagen.

Maar gezien de geschiedenis van GoDaddy met advertenties die mensen aanstoot geven - zoals hun 'bever'-advertentie voor de Super Bowl van 2008, die werd afgewezen door het netwerk - is het gemakkelijk om je af te vragen of ze een weloverwogen strategie hebben die veel slechte publiciteit verkiest boven een gematigde hoeveelheid goede publiciteit.

Als je door op honden gebaseerde advertenties kijkt, voelt het soms alsof alle wegen naar Budweiser leiden. Ze vergiftigden niet alleen de laatste jaren van mijn middelbare schoolcarrière bij Spuds Mackenzie, maar GoDaddy's beruchte Super Bowl-advertentie uit 2015 was een parodie op Budweiser's 'Lost Dog'-commercial, die zelf een vervolg was op de enorm succesvolle' Puppy Love ”plek. Geen van beide raakt me echt op een significante manier. Hun afbeeldingen van de liefde tussen een Labrador-puppy en een stel Clydesdale-paarden proberen het gewoonzomoeilijk om schattig en schattig te zijn dat het gewoon miezerig en sacharine aanvoelt.

een hondenuitlater inhuren

De advertentie tegen rijden onder invloed die Budweiser eind vorig jaar publiceerde, voelt eerlijker en echter aan dan hun veelgeprezen Super Bowl-spots. De commercial toont een jongen van middelbare leeftijd die net een nieuwe puppy heeft gekregen. We zien een montage van de twee rennen en spelen, en plezier maken met de vriend van de man; de puppy groeit op tot een volwassen hond, en dan -

De man komt niet naar huis. De hond loopt de hele nacht door, steeds meer opgewonden en ongerust, tot de volgende ochtend wanneer zijn baasje binnenkomt. Hij omhelst zijn harige vriend en vertelt hem dat hij er een te veel had en bij een vriend logeerde.

Zelfs deze advertentie is een beetje zwaar op het sentiment, maar het werkt nog steeds omdat de scène in wezen iets is dat elke hondenbezitter zich kan voorstellen. Nogmaals, we komen terug bij een eenvoudig principe: de beste aanpak is om reclamespots te maken die eigenlijk over honden gaan, niet over dun vermomde mensen in hondenpakken.

Vreemd genoeg veroorzaakte zelfs die advertentie controverse - of pseudo-controverse - toen het viraal ging. Michael Hiltzik van deLos Angeles Timesschreef een commentaar waarin hij de advertentie veroordeelde als een afbeelding van dierenmishandeling. Hij beschreef de hoofdpersoon als een 'onverantwoordelijke idioot' omdat hij zijn hond de hele nacht alleen thuis liet. Persoonlijk dacht ik dat Hiltzik zonder goede reden zijn parels vasthield.

In tegenstelling tot de rest van deze advertenties, zal de echte test van Coldwell Bankers plek op de Oscars zijn wat er daarna gebeurt. De advertentie zelf is leuk genoeg, maar wat er echt toe doet, is of het ook daadwerkelijk een thuis kan krijgen voor die 20.000 honden. Ik zou heel graag zien dat het daarin lukt.

Laat van je horen, lezers. Wat vind je van het gebruik van honden in reclamespots? Heb je een favoriet? Of een minst favoriete? Vertel het ons in de comments.