The Dog Behind Doge: is Internet Fame een zegen of een vloek?

Wat doe je als je huisdier een internetmemo wordt? Het is geen vraag die de meesten van ons waarschijnlijk zullen behandelen, maar het gebeurt zo willekeurig dat het de moeite waard is om te stellen. De meeste memes worden niet zozeer gemaakt als welontstaan. Iemand plaatst iets, en voor je het weet, is het overal.

Een van de grootste memes van 2013 en 2014 is Doge. De foto van een Shibu Inu die haar hoofd scheef houdt, omringd door zinsneden van gebroken Engels, zoals 'Veel respect', 'Zo bang', heeft zich zo grondig verspreid via de internetcultuur dat er zelfs een verscheidenheid aan Bitcoin naar vernoemd is. Omdat dit het internet is, en regel 34 de overhand heeft, is er zelfs Doge-porno. Ik zal er hier niet naar verwijzen omdat - nou ja, gewoon omdat. Maar geloof me, het is daarbuiten.





Liz Acosta schreef hier een uitstekend stuk op Dogster over de basisfeiten van Doge en de hond achter de meme. Als Doge geen meme is, is hij een Shiba Inu genaamd Kabosu. Haar eigenaar is een Japanse kleuterjuf genaamd Atsuko Sato, die haar in 2008 uit een opvangcentrum heeft geadopteerd.



Maar als je meer wilt weten over de geschiedenis - en mogelijke toekomst - van Doge / Kabosu, dan heeft Kyle Chayka een artikel op Medium dat geweldige inzichten geeft over hoe het is om op een ochtend wakker te worden en te ontdekken dat je geliefde huisdier een meme.

De Doge-meme is niet gemaakt door Sato, behalve in de zin dat ze de originele foto ergens in 2013 op haar blog plaatste. Van daaruit immigreerde de foto via Tumblr, Reddit en het internetriool van 4chan, waarbij ze geleidelijk de woordencluster verwierf in felgekleurde Comic Sans die het van een schattige hondenfoto tot een cultureel fenomeen maakte.

Chayka zegt dat hij vorig jaar de populariteit en omvang van Doge aan Sato heeft uitgelegd. Het is begrijpelijk dat ze buitengewoon overweldigd was door het hele idee. Dat gold ook voor haar lezers, die een beetje het gevoel hadden dat internet zich het beeld had toegeƫigend en vervormd van iemand aan wie ze zouden gaan denken als een vriend.



'Ze dachten dat de doge-memes met Kabosu's gezicht op pannenkoeken, koekjes, enzovoort, heel raar waren omdat ze van schattige Kabosu houden,' legde ze uit. 'Fans maakten opmerkingen als 'Het is niet de Kabosu die ik ken' en 'Ik vind dat Kabosu te beroemd werd, ik ken haar niet.'' De fans hadden het gevoel dat ze het eigendom van hun geliefde Kabosu to Doge hadden verloren, en ze werden boos. 'Ik denk dat ze niet wilden dat Kabosu beroemd zou worden als Doge,' zei Sato.

Ik geloof dat de meeste mensen zo zouden reageren als hun hond een meme zou worden, vooral een zo populair als Doge. Memes overleven tenslotte en reproduceren zich via cultuur omdat ze heel eenvoudig en snel zijn. Het proces van het maken van een meme verwijdert de nuance uit noodzaak. Als de basis voor de meme iets is waar je van houdt, zoals je huisdier, zullen alle dingen die het belangrijkst zijn voor hoe je dat dier ziet, afwezig zijn in het eindproduct.

Doge is geen Kabosu; Doge is de schaduw die Kabosu over internet werpt. Misschien is er in Doge minder Kabosu dan zelfs maar een schaduw. Memes zo groot als Doge zijn als een vorm van participatieve collectieve kunst, waarbij mensen het origineel opnieuw maken naar hun eigen beeld. Ik weet meer over de zombies, politieke doelen, sportfiguren en valuta's waar Doge in is gevormd dan Kabosu of haar eigenaar Sato. Chayka beschrijft Doge in feite als 'een parasiet op de identiteit van de echte Kabosu, die beroemder werd dan zijn gastheer'.

Op een charmante en fascinerende manier herinnert Chayka ons aan de echte hond die de Doge schaduw werpt, en aan de mensen die van haar houden.

Of ze de meme nu liefhad of haatte, Sato moest het als realiteit accepteren. Wat moet ze doen: de meme zo goed mogelijk negeren of de doge omhelzen? Dit was niet alleen een persoonlijke vraag. Veel zakelijke marketeers dwongen haar om de beslissing te nemen:

Sato stond voor een keuze: ze kon de meme cultiveren, de roem van de Doge omarmen en Kabosu door haar laten verdringen; of ze kon de furore volledig negeren en hopen dat de doge-razernij zou afnemen en haar zou verlaten om terug te keren naar een vredig leven met een rustig blog en tevreden fans.

Zoals Chayka opmerkt, koos Tabatha Bundesen, de eigenaar van Grumpy Cat, ervoor om de meme zonder veel aarzeling op de markt te brengen. Haar kat is een echte persoonlijkheid geworden, met haar eigen merk cappucino, een persoonlijk begeleide reis naar Disneyland en een aanstaande film waarin ze zal worden ingesproken doorParken en recreatiester Aubrey Plaza.

Het was een veel moeilijkere keuze voor Sato, maar uiteindelijk begon ze Kabosu's imago in licentie te geven. Ze baseerde de beslissing op haar liefde voor honden. Sato wil het geld dat ze verdient met licenties schenken aan liefdadigheidsinstellingen voor dieren. Kabosu belandde zelf in het asiel als een van de 18 honden die uit een puppymolen werden gered.

Memes zijn notoir van korte duur. Nog maar een paar jaar geleden kon je nauwelijks ontsnappen aan het idee van 'Rickrolling'. Nu is het nostalgie. Doge nadert waarschijnlijk ook het einde van zijn riem, maar er is nog steeds een kans dat Sato wat geld zal doorgeven aan liefdadigheidsinstellingen voor honden. Zoals Chayka opmerkt, zal Kabosu uiteindelijk haar schaduw waarschijnlijk overleven:

En wanneer de Doge-parasiet in populariteit afneemt, is het deze Kabosu die zal blijven. Ik vroeg Sato of ze haar reddingshond anders zag na de niet aflatende bekendheid van internetfaam. Ik dacht dat ze een soort etherische aura rond het dier zou kunnen waarnemen, of zou opmerken dat Kabosu haar oren trilde wanneer de wifi uitviel-iets dat de magie van memes opnieuw zou bevestigen. 'Nee, helemaal niet,' antwoordde ze. 'Er is niets veranderd.'

Gelooft u dat het u zou veranderen? Stel je je voor dat je hond een internetberoemdheid wordt als een vloek of een zegen?

leeuw hond

Via medium

Bekijk meer schattigheid op Dogster:

  • Monday Miracle: Bunny The Dog Tart Cuteness Conventions
  • Leuke video-waarschuwing: een hond en een gehandicapte kat zijn geweldige speelvrienden
  • Vid We Love: Charcoal the Lab houdt meer van zijn emmer dan van alles