Het decoderen van hondenvoer Lingo

Bepaalde woorden klinken veelbelovend als het gaat om voeding voor honden, maar sommige leveren niet precies wat je misschien denkt. 'Artisanal' doet misschien denken aan een hipster Afghaanse windhond met een mannenbroodje, en 'gourmet' kan je doen denken aan een chique chef-kok die een maaltijd bereidt voor een vrolijk Frans Bulldog-stel. Maar kent u de werkelijke betekenis van deze termen als het gaat om de hondenvoerwereld?

'Veel van deze claims garanderen geen minimale standaardkwaliteit omdat er voor veel van deze termen geen bestaat', zegt Melanie Glass, DVM, van het ASPCA Animal Hospital in New York, New York. 'De verwarring en moeilijkheid om gezond voedsel voor onszelf en onze huisdieren te kiezen, wordt nog verergerd door moeilijk te begrijpen labels en bedreven marketingtools die aansprekende beweringen doen die niet noodzakelijk op wetenschap zijn gebaseerd.'



Veel voorkomende termen uitgelegd

Een hond die er verward of vragend uitziet.

Verward over het jargon van hondenvoer? Laat het ons uitleggen! Fotografie Quirex | Getty-afbeeldingen.



Volgens Debbie Phillips-Donaldson, hoofdredacteur van het tijdschrift Petfood Industry en het evenement Petfood Forum, worden sommige termen beschouwd als marketingmodewoorden, zoals ambachtelijk en gastronomisch, terwijl andere termen 'niet consistent of volledig gedefinieerd zijn (duurzaam, lokaal geproduceerd, transparantie). Geen van hen is gereguleerd. '

Dit betekent dat hondenliefhebbers deze voorwaarden moeten lezen en wat onderzoek naar de producten moeten doen. Neem contact op en vraag de bedrijven meer over het product om te zien of uw begrip van de term hetzelfde is als die van hen.



Ambachtelijk

Dit is een populaire term in zowel de wereld van mensen als huisdieren. We zullen de definitie van het Merriam-Webster-woordenboek gebruiken. Artisanaal betekent “geproduceerd in beperkte hoeveelheden door een ambachtsman door middel van traditionele methoden - ambachtelijk brood, kaas of wijn. Ook: het maken van een product in beperkte hoeveelheden op traditionele wijze. '

Als een bedrijf zegt dat het eten ambachtelijk is, kijk dan op de website of stuur een e-mail naar het bedrijf om erachter te komen wat dat precies betekent met betrekking tot zijn product.

Gevriesdroogd

Dr. Glass beschrijft gevriesdroogd als “een specifieke voedselbereiding die het vochtgehalte van voedsel verwijdert en het zeer houdbaar maakt. Dit soort voedsel lijkt vaak duurder te zijn zonder wetenschappelijk bewijs dat het extra voedingsvoordelen biedt. '



'Wanneer toegepast op dierlijke producten, betekent dit doorgaans dat de producten 'rauw' zijn en niet op een veilige temperatuur werden gekookt voordat ze werden gevriesdroogd', zegt Cailin Heinze, VMD, DACVN, een gecertificeerde veterinaire voedingsdeskundige bij de Cummings. School of Veterinary Medicine aan de Tufts University in North Grafton, Massachusetts. “Deze producten lopen dus een hoog risico op bacteriële besmetting met gevaarlijke ziekteverwekkers. Sommige gevriesdroogde vleessoorten worden eerst gekookt, maar je kunt het niet zien door ernaar te kijken - je zou de fabrikant over elk product moeten vragen.

Gastronomisch

Nogmaals, we moeten naar het Merriam-Webster-woordenboek gaan voor een gezaghebbende definitie: 'Van, gerelateerd aan, of zijnde van hoge kwaliteit, duur of speciaal voedsel dat doorgaans een uitgebreide en deskundige voorbereiding vereist.'

Meestal is gastronomisch eten iets duurder, maar dit is geen gereguleerde term. Nogmaals, als een bedrijf zegt dat het eten voor fijnproevers is, kijk dan op de website of e-mail het bedrijf om erachter te komen wat dat precies betekent.

Graanvrij

'Helaas hebben consumenten de indruk dat graanvrij voedsel gezonder is dan voedsel op basis van granen', zegt Trumbull, in Connecticut gevestigde Ryan Yamka, PhD, board-gecertificeerd in voeding voor gezelschapsdieren door het American College of Animal Sciences en een fellow met het American College of Nutrition. 'De meesten zullen ... zeggen dat het komt omdat ze ook minder koolhydraten bevatten; dit is echter gewoon niet waar. Bij de meeste producten op basis van granen worden volle granen gebruikt. De meeste graanvrije voedingsmiddelen gebruiken geraffineerde of gezuiverde zetmelen zoals tapiocazetmeel, aardappelzetmeel en erwtenzetmeel (soms alle drie in de top zeven ingrediënten). '

Dr. Glass voegt verder inzicht toe: 'Er is geen wetenschappelijk bewijs dat aantoont dat graan in voer voor huisdieren schadelijk is', zegt ze. “Volkoren kan een uitstekende bron zijn van licht verteerbare eiwitten, vitamines, mineralen en andere voedingsstoffen. Vervangingsmiddelen kunnen eigenlijk minder voedingsstoffen bevatten en zijn moeilijker voor honden om te verteren. ' Dr. Glass voegt eraan toe dat de meeste honden geen minimaal koolhydraatdieet nodig hebben om gezond te zijn.

Lokaal geproduceerd

Dr. Glass noemt moeilijkheden bij het definiëren van deze term. “Hoe ver weg is te ver om als lokaal te worden beschouwd? Is het lokaal geproduceerd als alle dieren in de buurt van de fabrikant zijn grootgebracht of slechts enkele? Is het lokaal als de dieren ver weg zijn grootgebracht, maar de fabrikant is in jouw stad? ' ze vraagt. 'Nogmaals, dit impliceert niet noodzakelijk enig milieuvoordeel en verduidelijkt zeker niet de voedingskwaliteit van een hondenvoer.'

Dr. Heinze is het daarmee eens. 'U kunt lokale of verre ingrediënten van goede of slechte kwaliteit krijgen - u kunt bijvoorbeeld uitstekend lamsvlees uit Nieuw-Zeeland krijgen, maar kip van slechte kwaliteit uit de achtertuin van uw buurman.'

Duurzame

'Duurzaamheid in zijn puurste vorm is hoe een bedrijf een positieve impact creëert voor de gemeenschappen en omgevingen waarin ze zaken doen', aldus Dr. Yamka. “Als je kijkt naar bedrijven die beweren duurzaam te zijn, moet je onderzoeken hoe ze ingrediënten kopen (dwz onderdeel van de coalitie voor duurzaamheid op zee), hoe ze produceren (dwz gebruiken ze zonne-energie) tot en met hun verpakking (dwz. recyclen of samenwerken met mensen die dat kunnen). Ten slotte maken de meeste bedrijven die zich richten op duurzaamheidspraktijken deel uit van de Pet Sustainability Coalition of worden ze een Certified B Corporation. '

Kijk of een bedrijf deel uitmaakt van de PSC of een Certified B-bedrijf op deze websites: petsustainability.org en bcorporation.net.

Transparantie

'In zijn puurste vorm moet transparantie de inkoop van ingrediënten omvatten, waar uw product wordt gemaakt, verwerkingshulpmiddelen of verborgen ingrediënten omvatten en hoe het voedsel het dier daadwerkelijk ten goede komt', zegt Dr. Yamka. 'Als een bedrijf beweert transparant te zijn, kijk dan of het aan deze factoren voldoet.'

Nogmaals, regelgevende instanties definiëren geen transparantie voor claims voor diervoeding, maar Dr. Heinze wel. 'Voor een diergeneeskundige voedingsdeskundige betekent dit dat we in staat en bereid zijn om onze vragen te beantwoorden over nutriëntenniveaus, calorieën, inkoop van ingrediënten, waar het voedsel wordt gemaakt en door wie, wie de recepten en hun referenties heeft ontworpen, enz.', Voegt ze eraan toe. 'In mijn 10 jaar dat ik huisdiervoedingsbedrijven bel, kan ik je vertellen dat dit vaak eerder uitzondering dan regel is!'

Wat voedt u?

Eigenaren van gezelschapsdieren willen hun honden het beste voer geven dat ze zich kunnen veroorloven. Sommige van deze marketingmodewoorden moedigen hondenbezitters aan om hogere prijzen te betalen voor een lagere kwaliteit.

'Ik heb de hele tijd klanten die me verontschuldigend vertellen dat ze verschillende diëten voeren die niet als 'stijlvol' of 'hoogwaardig' worden beschouwd als sommige van de zwaarder gehypte / op de markt gebrachte / trendy diëten,' zegt Dr. Heinze . “Ondertussen zijn veel van deze diëten beter in de echt belangrijke dingen dan de echt trendy diëten waar ze zich slecht over voelen als ze niet eten! Ik heb ook klanten gehad die weigerden therapeutische diëten te geven die een dramatisch effect zouden kunnen hebben op de gezondheid van hun hond omdat het dieet niet past bij hun beeld van een 'hoogwaardig' dieet, dat vaak wordt gevormd door dit soort terminologie en marketing . ' Als het gaat om het selecteren van het juiste voer voor uw hond, concentreer u dan op de werkelijke ingrediënten in plaats van op gloeiende termen.

Onderzoek bij twijfel het product en neem contact op met de fabrikant, vraag het aan uw dierenarts of overweeg de aanpak van Dr. Heinze. “Mijn vuistregel voor het kiezen van diervoeders (en voor het grootste deel ook voor mijn eigen dieet) is om dingen te vermijden die trendy zijn ten gunste van beproefd en waar. Ik heb liever dat mijn huisdieren niet de proefkonijnen zijn voor een kleurrijke marketingterm of een nieuw ingrediënt of proces dat misschien niet grondig is getest. Als het te mooi klinkt om waar te zijn, is het dat waarschijnlijk ook. '

teckel chow mix

Alles over AAFCO

Een hond die er verdrietig of verward uitziet.

Hoe zit het met AAFCO? Fotografie Fly_dragonfly | Getty-afbeeldingen.

Volgens de website van de FDA zorgt de FDA ervoor dat de ingrediënten die in voer voor huisdieren worden gebruikt, veilig zijn en een passende functie hebben in voer voor huisdieren. Even belangrijk maar minder bekend is de Association of American Feed Control Officials (AAFCO).

'AAFCO-normen zijn de overeengekomen voedingsvereisten voor de gezondheid van een hond, gemaakt door jarenlange klinische proeven door veterinaire voedingsdeskundigen. Dit betekent dat de voedingsmiddelen voldoen aan specifieke normen die worden geaccepteerd om voldoende voeding voor uw hond te bieden, ”zegt Melanie Glass, DVM, die werkt in het ASPCA Animal Hospital in New York.

'Als een huisdiervoer niet zegt dat het‘ AAFCO-getest ’is of dat het minimaal‘ geformuleerd is om te voldoen aan de AAFCO-normen ’, raad ik eigenaren aan om uit de buurt van dat voedsel te blijven, ongeacht welke beweringen ze adverteren,” zegt Dr.Glass. “Voeding is een heel uitdagend vakgebied, en het juist formuleren van diëten is moeilijk, dus als dierenarts is het belangrijkste onderdeel van voeding voor mij dat een bedrijf wil zorgen voor een wetenschappelijk onderbouwd voedingsprofiel dat is opgesteld door onafhankelijke experts in het veld. '

Ga naar talkspetfood.aafco.org voor meer informatie over AAFCO en hoe zij 'natuurlijk', 'organisch' en 'menselijk niveau' definiëren.

Thumbnail: Fotografie Holly Hildreth Photography.

Over de auteur

Elizabeth Anderson Lopez is een bekroonde schrijver uit Lake Forest, Californië. Zij en haar man hebben veel huisdieren, waaronder twee reddingsacties voor Engelse Bull Terrier, Dexter en Maybelene. U kunt contact met haar opnemen via fromconcepttocontent.com.

Opmerking van de uitgever:Dit artikel is verschenen in het tijdschrift Dogster. Heb je het nieuwe Dogster-printmagazine in de winkels gezien? Of in de wachtkamer van uw dierenarts? Abonneer u nu om het tijdschrift Dogster rechtstreeks bij u af te leveren!