Kunnen honden in het donker zien?

Ik woon midden in het bos, in een gebied zonder straatverlichting en slechts één automatisch nachtlicht aan mijn kant van het huis. Maar als ik 's nachts naar mijn veranda ging, zag ik vaak twee gloeiende bollen in de duisternis opkomen. Hoe stil ik de deur ook opendeed, ik kon mijn hond recht naar me zien kijken. Het superieure gehoor van honden speelt zeker een rol, maar ik vroeg me af: kunnen honden in het donker zien?



Het nachtzicht van honden begrijpen

Het simpele feit is dat hondenogen structureel anders zijn dan menselijke ogen. Bij het beantwoorden van de vraag: 'Kunnen honden in het donker zien?' (of iets grilliger geformuleerd: 'Hebben honden nachtzicht?') Als u die structurele verschillen begrijpt, helpt dit om het schijnbaar bovennatuurlijke zicht bij weinig licht te demystificeren. Honden hebben grotere pupillen, meer staafjes in bredere netvliezen en een weefsel genaamd het tapetum lucidum achter die netvliezen. Dit zijn de mechanismen waarmee honden in het donker lijken te zien.



Ik zeg 'verschijnen' omdat honden in totale duisternis niet beter kunnen zien dan wij. Het geheim van nachtzicht voor honden is dat ze veel beter gebruik maken van het licht dat voor hen beschikbaar is, hoe weinig er ook is. Vanwege de manier waarop hondenogen zijn geconstrueerd, gebruiken ze effectief elk licht dat er twee keer is, verwerken het wanneer het in hun ogen komt en reflecteren het overtollige licht terug. Het betekent dat het zicht van honden 's nachts, in het donker of in situaties met weinig licht waziger of minder duidelijk kan zijn, maar dat zelfs de kleinste bewegingen kunnen worden herkend.



Honden hebben grotere pupillen en bredere netvliezen

Welke kleur iris de ogen van uw hond ook mogen hebben onder normale omstandigheden, kijk in de ogen van uw hond als de avond valt en ze zullen helemaal zwart lijken. Dit is de eerste stap om te begrijpen hoe honden in het donker kunnen zien. Hun pupillen verwijden zich steeds wijder naarmate de lichtbronnen dimmen, totdat hun ogen twee gigantische pupillen lijken te zijn. Deze leerlingen laten al het beschikbare licht toe, hoe weinig er ook is.

Het netvlies is een net van weefsel dat langs de binnenkant van het oog loopt en helpt bij het vormen van beelden op basis van lichtinvoer. Hondenogen hebben bredere netvliezen dan mensen, wat betekent dat ze zelfs zeer kleine hoeveelheden licht kunnen verwerken. Als je je nog je biologielessen op de middelbare school herinnert, weet je dat we in het netvlies de cellen vinden die visuele input verwerken; namelijk staafjes en kegels. Hondenogen hebben meer staven - die betekenis geven aan licht en beweging - dan hun menselijke tegenhangers. Bredere netvliezen met meer staven betekent dat hondenogen veel gevoeliger zijn voor licht, hoe zwak ook, en beter beweging detecteren, hoe klein ook.

meest populaire hondennamen 2012



pitbull oren terug

Het tapetum lucidum, of het 'wandtapijt van licht'

Net achter het netvlies in hondenogen vind je iets dat menselijke ogen helemaal niet hebben - een weefsel genaamd het tapetum lucidum. Een ruwe maar poëtische vertaling uit het Latijn voor 'tapetum lucidum' is het 'wandtapijt van licht'. Terwijl het netvlies al het licht naar binnen haalt dat beschikbaar is voor hondenogen, en de staven ze verwerken als vormen en beweging, reflecteert het tapetum lucidum terug wat er overblijft zodat de hond er weer gebruik van kan maken. In feite kunnen honden in het donker zien, omdat elk beschikbaar licht twee keer wordt gebruikt, eenmaal binnenkomend en weer teruggekaatst.

Hoeveel foto's heb je van je hond gezien of gemaakt waarbij de flits afgaat en het lijkt alsof de ogen van de hond een griezelige gele of groene gloed krijgen? Dat is een effect van het tapetum lucidum, en het is de belangrijkste reden waarom honden in het donker kunnen zien, of in ieder geval waarom hun vermogen om te manoeuvreren bij weinig licht vijf keer beter is dan die van ons. Het is ook de reden waarom ik 's nachts alleen de ogen van mijn hond kon zien met slechts één buitenlicht, zelfs op een afstand van meer dan 23 meter. Het is niet dat hondenogen beter zijn dan die van ons, alleen efficiënter in het gebruik van elke beschikbare lichtbron.



Focus opofferen voor zicht

Wat hondenogen winnen aan hun vermogen om licht te gebruiken en beweging te detecteren door middel van bredere netvliezen, meer staven en het tapetum lucidum, geven ze op in detail en focus. Als je niet alleen nieuwsgierig bent of honden in het donker kunnen zien, maar ook wat ze zien, dan is dat echt een kwestie van waarnemen. In een brief van augustus 1799 schreef William Blake, de grote dichter van visie, dat de 'boom die sommigen tot tranen van vreugde beweegt, in de ogen van anderen slechts een groen ding is dat in de weg staat'.

Hondenogen hebben meer staafjes dan mensen, maar ten koste van minder kegeltjes, de andere set cellen in het netvlies, verantwoordelijk voor kleur en detail. Ik zag slechts twee gloeiende stippen in het donker die in mijn richting waren gericht, en wist dat het mijn hond was. Wat heeft mijn hond gezien? Denk voor een goede benadering eens aan oude korrelige foto's of de overgrote meerderheid van de foto's die mensen posten tijdens een avondje stappen op Instagram - afbeeldingen van vormen die je net kunt onderscheiden, maar die vaak wazig en onduidelijk zijn. Een ruwe benadering, om zeker te zijn, maar het geeft je een idee van wat honden zien bij weinig licht.

Heeft uw hond nachtzicht?

Degenen onder u die honden binnenshuis hebben, kunnen zich verbazen over het vermogen van uw hond om in het holst van de nacht door het huis te navigeren. Er is hier geen mysterie, alleen bekendheid. Op voorwaarde dat u geen wekelijkse feng shui oefent of meubels herschikt om uw energie te maximaliseren, is de kans groot dat uw hond alle gelegenheid heeft gehad om de algemene indeling van zijn thuishaven te kennen. Weten waar dingen zijn, maakt het veel gemakkelijker voor uw hond om 'in het donker te zien', aangezien honden het gebrek aan licht kunnen compenseren door een grondige kennis van hun omgeving.